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Mi experiencia con la cultura del sur de España by Christa Harris

My name is Christa Harris, aged 16, and this is my second time visiting Archidona and being welcomed back by Jo and Ken at Almohalla 51. This small town has everything and is very easily accessible, so of course I loved it! The hotel is in front of a beautiful walk leading up to a magnificent ancient church and castle.
Being able to do this type of work experience in a foreign country has benefited my Spanish A-Level, and given me a new level of confidence and interpersonal skills, which also helps with my part time job working in a Cafe in North west England, where I am from.

I am very grateful for the amount of culture that I have been exposed to on my trip to Archidona and other parts of Andalucia. I would say that I love Spain even more now due to my experiences. The Flamenco festival in Iznajar gave me an insight into the traditional culture of a small town. At this festival, I saw beautiful women dancing flamenco style in dresses full of colour. I had learnt about the history of Flamenco in my school (such as it being born in Seville), but to watch the real thing was phenomenal!

We also took an amazing bike tour around the city of Malaga which is the Capital of the Costa del Sol and is named ‘Malaga la Bella’ because of its beauty. I had never been to Malaga so this experience was especially beneficial to me as the tour guide gave us lots of interesting facts that I did not know before, such as that the town hall used to be on the coast and all the land in front of it is reclaimed land from recent years.

On my trip, I had my first experience teaching two Spanish women basic English phrases such as greetings, numbers, food and drink, and days of the week. I did a 120 hour online TEFL course which gave me some teaching skills to use. I used various teaching techniques such as roleplays, flashcards and word recall. This was a new and scary task for me but after I did it, I felt very proud of myself and I can now use this to improve my future prospects such as studies and employment.

On the last day of my Spanish week, I made connections with a lovely Spanish woman when I spent 2 hours in her gift shop cleaning and exchanging vocabulary in English and Spanish with each other (but mainly speaking Spanish to help my fluency). She gave me her number in order to practice my Spanish when I am in England. This is a huge advantage for revising for my Spanish A-Level.

In conclusion, as you can see, this trip meant a lot to me and I will definitely take away new skills and knowledge that I could not have acquired elsewhere.

Me llamo Christa Harris, tengo 16 años, y esta es mi segunda visita a Archidona, acogido por Jo y Ken a Almohalla 51. Este pueblo pequeño tiene todo y es de fácil acceso así que, por supuesto, ¡me encantó!. El hotel está delante de un paseo precioso hasta una magnífica estructura antigua. Poder hacer este tipo de trabajo experiencia en un país extraño ha beneficiado a mi ‘A-Level’ de español en Inglaterra, y mi nuevo nivel de confianza ayuda con mi trabajo a tiempo parcial en un café situado en el noroeste de Inglaterra, de donde vivo.

Estoy muy agradecida por la cantidad de cultura que he estado expuesta en mi viaje a Archidona y otras partes de Andalucía. Ahora, diría que adoro España aún más debido a mis experiencias. La fiesta de Flamenco tuvo lugar en Iznájar, un pueblo muy pequeño y está a lado del río Iznájar, cuando se puede dar un paseo en barco, y me dió una idea de la cultura tradicional del pueblo. En esta fiesta, vi a mujeres preciosas que estaban bailando al estilo flamenco en sus vestidos llenos de colores. He aprendido sobre la historia del Flamenco en mi colegio (por ejemplo como Flamenco nació en Sevilla) pero ver el baile en realidad fue fenomenal!

Además, hicimos una excursión en bicicleta increíble por la ciudad de Málaga, que es la capital de la Costa del Sol y se llama ‘Malaga la bella’ debido a su belleza. Antes, nunca he visitado Málaga por lo tanto esta experiencia fue especialmente beneficiosa para mi porque el guía turístico nos dijo muchos hechos que no sabía antes, como que el ayuntamiento solía estar en la costa y durante los siglos la tierra frente a él ha sido recuperada.

En mi viaje, tuve mi primera experiencia enseñando a dos mujeres españolas el inglés básico como los saludos, comida y bebida, los números y los días de la semana. Hice un curso de 120 horas que se llama ‘TEFL’ que me dio algunas habilidades docentes para usar.Usé varias técnicas como juegos de rol, tarjetas y recuerdo de palabras. Esta era una nueva tarea para mi, pues tenía miedo, pero después de hacerlo, me sentí muy orgulloso de mi y ahora puedo utilizarlo para mejorar mis prospectos en el futuro por ejemplo mis estudios y empleos.

En el último día de mi semana española, hice una conexión con una mujer amable cuando pase dos horas en su tienda de regalos limpiando e intercambiando vocabulario en inglés y español (pero principalmente hablamos español para ayudar mi fluidez). Me dio su número de teléfono para practicar mi español vía whatsapp cuando estoy en Inglaterra. Esto será una gran ventaja cuando revise para mi clase de español en el colegio.

En conclusión, como se puede ver, este viaje significó mucho para mi y por eso he aprendido muchas habilidades y conocimientos que no podría haber adquirido en otro lugar.